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美国成功重启已休眠37年的“旅行者1号”推力器

发布时间:2018-01-02
文章关键词 : 旅行者1号

11月28日,美国宇航局发表声明称,旅行者1号探测器一组休眠37年的推进器已成功重启。声明称,旅行者1号探测器一直使用一组“姿态控制推进器”来微调自身姿态,使其天线始终对准地球,让两者间的通信保持畅通。但自2014年以来,这组推进器的性能开始退化,因此,美国宇航局决定启动4个备用的“轨道校正操作推进器”。旅行者1号探测器于1977年发射升空,目前已经飞到距离太阳超过200亿公里的地方,离开太阳的日球层区域,处于恒星际空间。

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旅行者1号是由美国宇航局研制的一艘无人外太阳系空间探测器。重815千克,于1977年9月5日发射,截止到2015年7月仍然正常运作。它曾到访过木星及土星,是提供了其卫星高解像清晰照片的第一艘航天器。现时,它是离地球最远的人造飞行器。旅行者1号现时已经进入太阳系最外层边界,目前处于太阳影响范围与星际介质之间。它的主要任务在1979年经过木星系统、1980年经过土星系统之后,结束于1980年11月20日。它也是第一个提供了木星、土星以及其卫星详细照片的探测器。距今离地球最远的人造卫星。

旅行者1号原先的主要目标,是探测木星与土星及其卫星与土星环。任务也已变为探测太阳风顶,以及对太阳风进行粒子测量。两艘旅行者号探测器,都是以三块放射性同位素温差发电机作为动力来源。这些发电机已经大大超出了起先的设计寿命,一般认为它们在大约2020年之前,它们仍然可提供足够的电力令太空船能够继续与地球联系。

在顺利地借助了木星的引力后,太空船朝土星的方向进发。旅行者1号于1980年11月掠过土星,于11月12日最接近土星,距离土星最高云层124,000公里以内。太空船探测到土星环的复杂结构,并且对土卫六上的大气层进行了观测。由于发现了土卫六拥有浓密的大气层,喷气推进实验室的控制人员最终决定了让旅行者1号驶近一点土卫六进行研究,并随之终止了它继续探访其余两颗行星。结果造访天王星和海王星的任务只得交予旅行者2号。这次靠近土卫六的决定使太空船受到了额外的引力影响,最终使太空船离开了黄道,终止了它的探索行星任务。

在2011年2月,就有迹象表明,“旅行者1号”已在之前某个时刻抵达了太阳系边缘的“过渡区”,这个过渡区就是太阳系与星际空间最后的交界处。“旅行者1号”已抵达边界处,也就是说,它将很快进入星际空间了。

一旦进入星际空间,“旅行者1号”将需要4万年的时间才能抵达下一个恒星系。

至于“旅行者1号”上的电池,科学家说,探测器上携带两枚核电池,能够保证它继续飞行至2025年。一旦电池耗尽,“旅行者1号”将继续向银河系中心前进,再也回不来了。




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